La muerte de Barreto Sarubbi y el ¿silencio cómplice?

¿Por qué nadie expone el amplio “currículum” del caudillo?

Carlos Barreto Sarubbi, durante años, tuvo el poder absoluto en su zona.
Carlos Barreto Sarubbi, durante años, tuvo el poder absoluto en su zona.

por JUAN MANUEL SALINAS A.

Falleció el dirigente colorado y empresario Carlos Barreto Sarubbi. Fue el primer Intendente de Ciudad del Este, además de Gobernador de Alto Paraná. Tenía 84 años y una larga carrera política como caudillo. Así lo recuerdan muchas personas y los principales medios de comunicación.

Pero, ¿es ese solo el currículum? Muchos lo recuerdan por sus obras sociales, pero – nuevamente hago la pregunta – la información que están lanzando los principales medios de comunicación de nuestro país en torno a Don Carlos Barreto Sarubbi, ¿es la completa?

Cuando entrevisté a Carlos Martini para mi documental Paraguay, Droga y Banana, estrenado en los cines en el 2016, me expuso un punto que hasta ahora me zumba en el oído. Martini, con su estilo claro y práctico, enfatizó en que la clase política de Paraguay, incluyendo a la oposición y la prensa, tenían bien claro en aquel febrero de 1989, que el General Andrés Rodríguez fue  una de las principales columnas de la dictadura de Stroessner. No sólo eso, también estaban al tanto sobre sus vínculos con la gran corrupción y actividades delictivas como contrabando y narcotráfico. Pero existía en ese tiempo un aire de hacer “borrón y cuenta nueva”.

Manifestación contra Barreto Sarubbi en el Palacio de justicia. "USURPADOR", se lee en los carteles donde se ve su foto. La denuncia fue de la familia Melgarejo por el robo de 352 hectáreas y el asesinato de José Melgarejo.
Manifestación contra Barreto Sarubbi en el Palacio de justicia en la década del 90. “USURPADOR”, se lee en los carteles donde se ve su foto. La denuncia fue de la familia Melgarejo por el robo de 352 hectáreas y el asesinato de José Melgarejo a mediados de los 60.

A eso, Martini lo denominó como un “pacto tácito y de silencio”, no había que tocar estos temas. Y así se hizo, la clase política enmudeció, incluyendo la oposición y la prensa que entró también al juego negándose a publicar cuestiones negativas ligadas a Rodríguez. Recién años después con el programa El Ojo, de Augusto Barreto, la cuestión comenzaría a destaparse.

Ahora bien, ese “pacto tácito y de silencio” que habla Martini, ¿sigue existiendo? Expongo esto porque Don Carlos Barreto Sarubbi, eterno socio de negocios justamente del General Andrés Rodríguez, fue señalado en varias ocasiones como uno de los importantes capos de frontera. Es mencionado en el libro Conexión Latina, de los norteamericanos Evert Clark  y Nicholas Horrock, como el administrador de la Pista Hernandarias, 352 hectáreas destinadas al contrabando y narcotráfico, clave para el envío de heroína a Estados Unidos que impulsaba Auguste Joseph Ricord, el célebre traficante francés que operaba desde Paraguay bajo protección política. De esto, los grandes medios ni una sola mención.

El periodista Rubén Velázquez definió a Barreto como una suerte de "padrino". Decía que detrás de son sonrisita había un "hombre feroz".
Barreto Sarubbi en sus buenas épocas. El periodista Rubén Velázquez lo definió como una suerte de “padrino”. Decía que detrás de su sonrisita había un “hombre feroz”.

Pero acá no termina la cuestión. En mi película, y disculpen que vuelva a mencionar mi documental, pero viene al caso, hay un acusación frontal contra Barreto Sarubbi como cómplice en el asesinato de José Melgarejo, dueño legítimo de aquellas 352 hectáreas donde fue construida la célebre pista. Tanto Doña Petrona Sosa de Melgarejo como sus hijos y el abogado Adalberto Fox, detallaron cómo Melgarejo fue ultimado a balazos, para que Rodríguez y el político esteño se hicieran dueños de esas tierras. Existe incluso un pasaje de las largas entrevistas que no pude incluir en el corte final del documental, en el que se expone cómo Barreto Sarubbi presionó a la entonces viuda y con 9 hijos, uno de ellos con apenas 40 días, a que le de las escrituras originales de esa estancia, algo que nunca obtuvo. Aquellas 352 hectáreas finalmente quedarían a nombre de Doña Nelly Reig de Rodríguez, viuda del General Rodríguez.

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Escena de Paraguay, Droga y Banana. Doña Petrona Sosa de Melgarejo relata cómo fue asesinado su marido a mediados de los 60.

Cabe señalar también el relato del periodista Rubén Velázquez, ex corresponsal en Ciudad Del Este, del viejo diario Noticias, que en mi misma película retrata a Barreto Sarubbi como una suerte de padrino al que la gente le iba a pedir favores casi besándole la mano. Vestido de blanco, a veces con sombrero, sonrisa fácil, pero haciendo hincapié que tras esa sonrisita, había un “hombre feroz” que manejaba todos los puertos de la zona y aeropistas con vuelos que no paraban, cargando todo tipo de mercadería.

José Melgarejo, asesinado a mediado de los 60. Barreto Sarubbi fue señalado como uno de los autores morales. En sus tierras, se construyó la célebre Pista Hernandarias, destinada al contrabando y narcotrafico.
José Melgarejo, asesinado a mediado de los 60. Barreto Sarubbi fue señalado como uno de los autores morales. En sus tierras, se construyó la célebre Pista Hernandarias, destinada al contrabando y narcotrafico.

En el libro de Aníbal Miranda, Grandes Fortunas del Paraguay, Barreto Sarubbi tiene un gran espacio. Miranda se refiere al tremendo poder que tenía en el pasado detallando que contaba con “28 depósitos, pista de aterrizaje, radiocomunicación, hangares y sus propios aviones”.

Miranda enfatiza en el poder de Barreto, afirmando que “El movimiento de vuelos “Panamá y Miami a São Paulo, Curitiba, Foz y aeródromos próximos le otorgaba a sus pistas – otra estaba ubicada más al norte en el mismo departamento – la categoría de internacionales. No estaban registradas en ningún itinerario y de hecho el acceso a ellas era restringido. Cuando una comitiva parlamentaria encabezada por el entonces senador Domingo Laino intentó inspeccionar una de las pistas, personales de Barreto Sarubbi se encargaron de echarlos a balazos”.

Siete de los nueve hijos de José Melgarejo que quedaron huérfanos luego del crimen.
Seis de los nueve hijos de José Melgarejo que quedaron huérfanos luego del crimen.

Durante el gobierno de Wasmosy, Barreto también supo acomodarse, ya que encabezó la Comisión de Control del Contrabando en Ciudad del Este. Miranda, escribe: “El mayor contrabandista de la zona resultó premiado con la jefatura del combate al contrabando. Solamente pudo haber ocurrido en Paraguay. Ni se sonrojó. Tomó su puesto de lucha, ordenó a funcionarios y policías caerles duro a los contrabandistas, denunció al intendente municipal por corrupto (era un adversario de otra corriente del Partido Colorado). De paso se deshizo de la competencia ruinosa que representaba un par de chinos. El propósito principal, sin embargo, era la Intendencia. Su hijo Juan Carlos Barreto estaba en campaña para el cargo. Salió electo con mucho dinero y palanca del padre”.

La célebre Pista Hernandarias. Fue destinada al contrabando y narcotráfico.
La célebre Pista Hernandarias. Fue destinada al contrabando y narcotráfico.

Pero nada importó, el 20 de agosto de 2013 el cuadillo fue declarado ciudadano ilustre de Alto Paraná por la Junta Departamental.

Según Miranda, Barreto se alzó con una fortuna de 750 millones de dólares. Pero de esto, no he leído ninguna publicación, ni una sola palabra, ni siquiera de medios que no son de Cartes. Sólo encuentro frases relamidas como “Falleció uno de los políticos más reconocidos del país”. Y, claro, la decisión de la Municipalidad de Ciudad del Este de declarar “tres días de duelo”.

Recorte el diario noticias, donde se expone que los poderosos eran intocables.
Recorte del diario noticias, donde se expone que los poderosos eran intocables.

¿Será que todavía está vigente aquel “pacto tácito y de silencio” del que habló Martini?

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